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NIAC 第三阶段研究首公布,将资助小行星採矿与创新月球车

发布时间: 2019年09月02日 作者:

NASA NIAC 计画公布了第一批进入第三阶段的研究项目,分别为月球陨石坑调查「Skylight」与小行星採矿技术「Mini Bee」。

NASA 想在 2024 年前重返月球,不过一艘探测器光是进入低地轨道成本就高达每磅 1 万美元,若想脱离地球轨道前往月球或其他更遥远的天体拜访,成本之高超乎想像,也因此节省成本的方法之一就是多加利用外太空资源。这概念我们都不陌生了,比如直接在月球或小行星上採矿、收集燃料。

NASA NIAC(NASA Innovative Advanced Concepts)计画便旨在扶植具有前景的创新研究,该计画分为三阶段,每阶段的资助奖金与扶植力度不同,今(6 月 12 日)NASA 终于公布了迄今为止第一批成功进入最终阶段开发的研究。

第一个研究为卡内基‧美隆大学 William Whittaker 领导研发的「快速调查与模拟月球陨石坑技术」,称为「Skylight」。目前的行星着陆探测器都很大台,且通常要人为引导、花费数年时间慢速爬行以探索周边地区,大家都知道时间就是金钱,一个月球任务可塞不下那幺多奢侈品。

而 Skylight 月球车可以自主探勘(包括自行规划目的地和自主观测),只要一个礼拜就能用高分辨率图像于现场快速生成 3D 模型,比如某个陨石坑、洞穴、地表地貌,帮助确定其是否有进一步探索的价值。

此外,Skylight 月球车也拥有寻找月球冰的功能,就算未来没机会前往月球服役,也能在地球上发扬光大,比如用来监测矿山和採石场。

▲ Skylight 月球车想像图。(Source:NASA)

第二个研究是小行星採矿技术,称为「Mini Bee」,由 TransAstra 公司研发,是利用镜子将太阳光聚焦在小行星上以蒸发水和其他挥发物,做为太空船的推进剂。目前开发商已经完成光学採矿试验台(OMTB)的详细设计、製造、组装和测试,比如建造平台的耐热材料、提取过程中分离资源的过滤器设计等。

这两项计画都处于开发早期阶段,NASA 表示,第三阶段将协助它们发展到可以商转给政府机构和私人太空公司的程度。

NASA backs lunar exploration and asteroid mining technology conceptsNASA Invests in Tech Concepts Aimed at Exploring Lunar Craters, Mining AsteroidsRobotic Technologies Enabling the Exploration of Lunar PitsMini Bee Prototype to Demonstrate the Apis Mission Architecture and Optical Mining Technology

(首图为 Mini Bee 想像图,来源:NASA)

延伸阅读:可行、不可行?NASA 宣布资助 18 项潜在太空新技术研究

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